Top 10 des choses à ne pas manquer à Macao

A une heure de Canton en train, Macao s’oppose à Hong Kong, sa voisine. Riche port marchand d’une grande importance stratégique dans l’essor du commerce international, Macao est un territoire sous administration portugaise au milieu du XVIème siècle et retourne à la souveraineté chinoise en 1999. A Macao, on retrouve le charme de nos villes méditerranéennes comme Florence, Valence, Madrid, Lisbonne… Petites rues pavées, bâtiments anciens rappelant la période portugaise, églises baroques, en somme un bout d’Europe en Asie. Le dépaysement y est total, il faut dire que sous 29°C avec une petite brise marine c’est un régal.

Top 10 des choses à ne manquer sous aucun prétexte à Macao

1. Visitez les ruines de la cathédrale Saint Paul

La cathédrale Saint Paul était la plus grande église de Macao avant l’incendie qui l’a ravagée en 1835. Il ne reste plus que sa façade où se mêlent les styles architecturaux d’Europe et d’Extrême-Orient. Elle possède des sculptures qui retracent l’histoire des principaux passages des Écritures. Les Jésuites ont été chassés par les autorités macanaises en 1762.

2. Grimpez jusqu’à la fortaleza do Monte

Construit en 1926, ce fort a été érigé par les Jésuites pour protéger le comptoir commercial portugais à l’origine de la ville. Après avoir visité les ruines de la cathédrale Saint Paul, il vous suffit de monter quelques marches pour y accéder. En hauteur, le panorama est saisissant, vous surplombez toute la ville.

3. Flânez dans le centre ville historique

En descendant du fort, vous accédez au centre historique de Macao où de nombreux vendeurs vous proposeront du bœufs séché, des biscuits de Macao, des eggs tarts (à gouter), des antiquités chinoises, … Les prix sont abordables, vous pouvez essayer de négocier. Beaucoup de magasins sont en duty free, ce qui est l’un des principaux attraits de l’île pour les chinois venant du mainland. Le centre historique de Macao est le témoin d’une fusion entre différentes influences culturelles et architecturales. Il révèle de nombreuses surprises dans le dédale de ses ruelles.

 

 4. Sautez de la tour de Macao

Avec 338 mètres de hauteur, la tour de Macao offre un panorama incroyable aux 58 et 61èmes étages. On peut même y voir Hong Kong si la vue est dégagée. Avide de sensations fortes, vous pouvez sauter à l’élastique et aussi marcher sur une plateforme extérieure à plus de 233 mètres. Vous avez le vertige ? Oubliez !

5. Découvrez le quartier Barra

Le quartier de Barra est le premier endroit où se sont installés les européens. Nous avons fait une belle promenade d’une heure et demie  environ dans des petites ruelles pour y apercevoir le Teatro Dom Pedro V, ancien théâtre portugais, Sao Laurenço, une église catholique perchée sur un monticule, la place Largo do Lilau, une jolie place pavée avec une fontaine. Je me suis sentie un instant dans le sud de la France… Ensuite, sur votre droite se trouve le Quartel dos Muros, ancienne caserne qui est devenue la Poste. Vous arrivez enfin au temple A-Ma qui est le plus ancien de Macao. Beaucoup de personnes y faisaient brûler de l’encens mais aussi des billets pour le festival de Qingming.

6. Jouez au Venetian ou dans un autre casino

Macao possède un autre visage, elle est aussi connue pour être le « Las Vegas asiatique ». Une fois la concession portugaise terminée, les Chinois ont bâti des casinos ultra-modernes, des énormes centres commerciaux, des buildings dans tous les sens. Le Venetian, réplique de la ville de Venise en Italie, a reproduit la place Saint Marc, les canaux avec ses gondoles, ses rues, les peintures baroques… mais surtout un centre commercial de plus de 600 boutiques essentiellement de luxe, 30 restaurants, une salle de spectacle de 2 000 à 13 500 places, un hôtel de 3 000 chambres et surtout un casino. Ces chiffres donnent le vertige et le hissent comme l’un des plus grands hôtels du monde et le 3ème plus grand immeuble du monde ! 2,4 milliards de dollars ont été nécessaires pour dresser cet empire. On ne dit pas par contre combien il rapporte avec ces millions de visiteurs par an. Nous, on a perdu 100 HKD, les petits joueurs ! C’est comme pour l’alcool, on vous conseille de jouer avec votre amie Modération.

Notre top 5 des casinos : vous l’aurez compris le Venetian, le Wynn, le Grand Lisboa, le MGM et le Sands. Si vous avez la possibilité d’y résider pendant votre séjour, faites-le, ils offrent des prestations 5 étoiles. Bémol : ils ne sont pas donnés.

7. Assistez à un spectacle

Au Venetian, vous pouvez assister à des spectacles de styles très différents. Katy Perry propose THE PRISMATIC WORLD TOUR le 1er et 2 mai prochain. La Belle et la Bête de Disney aussi performent du 13 au 16 juin dans le style musical de Broadway. Chaque casino propose une programmation plus ou moins internationale. Je vous conseille une fois encore de vérifier les événements du Venetian.

8. Goûtez une bonne morue

La morue est l’ingrédient de base de la cuisine portugaise. Ici, à Macao, on le cuisine aussi très bien en cocotte, bacalhau guisado, avec des pommes de terre et des œufs, bacalhau à Gomes de Sa et les délicieux beignets de morue, pasteis de bacalhau. Amis portugais, n’hésitez pas à partager vos recettes de grand mère (hein, Sandrine ^^).

9. Profitez des « duty free »

Chaque casino propose sa galerie commerçante. Mieux vaut gagner au casino pour pouvoir dépenser sans compter. Toutes les boutiques de luxe Louis Vuitton, Prada, Chanel, Dior, Dunhill, Van Cleef, Rolex … sont représentées et plus d’une fois !

 

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